《後藤新平傳》

自序

 

後藤新平(1857~1929)在日本一直是爭議性的人物,他的外號叫「吹牛大王」,從台灣總督府民政長官、首任滿鐵總裁、三度連任鐵道院總裁、遞信大臣、1923年關東大地震以後出任東京市長;後來又當過一陣子的外務大臣,最後幾乎組閣,一生波瀾萬丈,卻不合當時日本的官僚體系,因為他相當獨斷獨行,一切以先調查、計畫再推行政策的作風,頗與當道相逆;終其一生,除了在殖民地統治期間有所發揮之外,幾乎一再受挫。

後藤新平在台灣期間(1886~1906),從推行衛生改良一直到整個台灣現代化的奠基工作,提供日本帝國主義在台灣的穩固基礎,並為後來的國府政權在台灣打下天下,這樣歷史關鍵的人物,在台灣卻被「中華民族主義者」故意忽視。

後藤治台策略為「生物學」的原則,即先了解與調查台灣的社會、經濟、風土民情及戶口、人口結構,再以警察力量來推行台灣的各種現代化;從交通、運輸、電訊、下水道、現代建築,一直到動員全體的台灣人打棉被、拚厝內的「打拚」行為,嚴峻但明確的法令使台灣人守法,這一切使台灣人由落後封建的土著一躍成為現代人。台灣人也付出血淚的代價學習現代化,抬頭仰望那沾滿台灣人血跡「台灣總督府」。

1945年,國民黨政府統治台灣以來,仍以總督府為最高統治中心,無異日本總督政治的再版,警察之外加上軍事戒嚴,完全承襲後藤新平的治台策略──台灣人貪生怕死、貪小便宜、愛面子──更加變本加厲,使台灣人更加沉淪。

入此浩大的工事與現代化的進步與台灣人百年轉型的巨變,當然不是後藤一個人的導演,但至少他扮演最重要的角色。許多台灣人在痛咒國民黨之餘,不忘緬懷日本人如何,卻不知道溯本究源,後藤使台灣人現代化,但沒讓台灣人的心智及視野現代化,台灣人的眼界只限於日本及中國,對世界幾乎一無所知,當20世紀起全體第三世界被殖民地民族開始爭取民族解放鬥爭之際,台灣人仍侷限於生活的改善,而沾沾自喜,甚至最後反過來因為不滿國民黨政府的惡政而歌頌日本的善政;就這一點,我們實有研究後藤新平的迫切需要。

10多年前,我在《深耕》雜誌撰寫〈後藤馨平──台灣現代化的奠基者〉一文(見本書附錄),引起統派人士的圍剿,進而引發台灣意識論戰,事隔10年,再也無人提起日本治台的一切,台灣人對歷史的缺乏感覺,只知今日,對過去與未來茫然,完全是沒有「歷史感」所致。眼見明年(1995)日本統治及國民黨政府統治剛好100年,又有許多吵吵鬧鬧的商業應景著作即將出土,可以預見罵歸罵,真正殖民地統治的本質又無人探討的前景,我先寫這本書,作為拋磚引玉。

 

楊碧川

1994.08.15